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山西榆次晋商文化广场的骆驼雕塑缘何成为这座

作者:万喜堂    更新时间:2021-02-25 06:40

  晋中是山西省下辖的一个地级市,位于山西省中部,东依太行山,西临汾河,北与省会太原市毗邻,南与长治市、临汾市相交,东北与阳泉市相连,西南与吕梁市接壤,是山西省的铁路、公路枢纽之一,是一座文化底蕴深厚、古老而活跃的现代化城市。

  晋中是晋商故里,纵横商界600年,曾经创造过举世瞩目的经济奇迹,西方学者把山西商人同犹太商人相媲美。在晋中市榆次区晋商文化广场有一组骆驼雕塑,被榆次人誉为这座城市的代表性建筑,它之所以能有如此之高的认同度,从一定程度上是因为榆次人对先祖的敬畏之心,同时也是对晋商精神的传承和发扬。今天老杜就带您去探索这组雕塑背后所承载的故事。

  18世纪中叶,借着中俄恰克图条约签订后对俄贸易兴起的东风,常家九世常万达以敏锐的眼光捕捉到这个千载难逢的商机,以超常的胆识和魄力,和其它晋商一道开始了开拓万里茶道的漫漫征程。他亲自南下武夷山,走进下梅村,投巨资购买茶山种茶,与当地的茶商邹氏家族合作,设庄收购,建厂制茶。他以诚信赢得茶商和茶农的依赖,建立了稳定的茶叶生产基地。他与沿途的经销商和船帮、车帮、驼帮精诚合作,保证了茶叶在万里路途中顺利运输。他身先土卒,在漫漫戈壁上夏顶烈日,冬冒风雪,历尽艰难险阻,次次化险为夷。他在恰克图与当地官员、茶商和谐相处,以质量和信誉把生意越做越大,创造了“生意兴隆、岁入倍常”的辉煌,被誉为“万里茶道第一人”。乾隆五十年( 1785年),乾隆帝举办“千叟宴”,时年67岁的万达公奉旨出席,这是朝廷对他在开拓俄罗斯市场作出卓越贡献的最高褒奖。

  常万达和他的子孙们连续几代辛勤奋斗,在“万里茶道”上创造了一个又一个辉煌业绩,为万里茶道的繁荣作出了重大贡献。

  据《山西外贸志》记载:在恰克图从事对外贸易的众多山西商号中,经营历史最长、规模最大者,首推榆次车辋常家。从常万达开始,子孙相承,历乾隆、嘉庆、道光、咸丰、同治、光绪、宣统七帝,长达150余年,至晚清,在恰克图数十个较大的商号中,常氏一门竟独占其四,把事业推向令人眩目的辉煌顶点。18世纪中叶,俄蒙对茶叶的需求量与日俱增,已经发展到“宁可一日无食,不可一日无茶”的程度,为了开拓一条新的经商道路,九世常万达扎庄中俄边境恰克图,发展对外贸易。

  为保证茶叶质量,讲究质量信誉,常家在晋商中首先采取了茶叶收购、加工、贩运一条龙的方式,即在福建武夷山购买茶山,组织茶叶生产加工,并在福建省崇安县的下梅镇设庄精选,收购茶叶。同时,自行创立茶坊、茶库,将散茶精制加工成砖茶、红茶,妥为收藏。每年茶期,雇佣工匠达千人,用车马运输茶叶至河口,再用船帮,由水路运输经信阳、鄱阳湖、长江至汉口,沿汉水至襄樊,转唐河,北上至河南社旗镇,尔后用马帮,驮运北上,经洛阳,过黄河,越太行,经晋城、长治出祁县子洪口,再换畜力大车北上,经太原、大同至张家口(或归化),再换骆驼至库伦、恰克图,全程7000余里。因为常家在对俄贸易中极具远见和谋略,又极为注重信义,很快将生意做到恰克图以北的俄国境内,在俄国境内的莫斯科、多木斯克、新西伯利亚等11个城市,乃至欧洲的其他国家都有了他们的茶庄分号,使茶叶之道延长到13000多里,形成了名副其实的“万里茶路”。这条茶路,被后人称之为“中国第一条茶商丝绸之路”。

  在这个历史进程中,常家为适应形式发展的要求,在老字号“大德玉”的基础上增设大升玉、大泉玉、大美玉、独慎玉,形成常氏一门五联号进入俄国的格局。国内增设“大昌玉”、“大顺玉”等字号,合称“十大玉”, 总商号数达到近百个。

  正是由于以常家为代表的晋商坚持不懈的努力,使中国对俄贸易由雍正六年的1万卢布发展到道光二十一年的1240万卢布(折合白银400多万两),百余年增加千余倍,常氏作为茶商中坚,功不可没。同时,常家从事此项贸易,早已是富甲天下了。

  随着时间的推移,如今的万里茶道虽然没有了昔日的繁忙,但是站在新的历史起点上,“2019万里茶道申遗推进系列活动”在世界双遗产地福建省武夷山市举行,分布在万里茶道上的31个节点城市中蒙俄3国有关组织和专家学者、“万里茶道”沿线城市代表深入研究讨论,共同推动“万里茶道”申报世界文化遗产工作。(记者 杜利勇)

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万喜堂
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